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從日常詞彙重新體驗生命的深度

《撫慰人心的 52 個關鍵詞》(Consolations: The Solace, Nourishment and Underlying Meaning of Everyday Words)...

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撫慰人心的 52 個關鍵詞》(Consolations: The Solace, Nourishment and Underlying Meaning of Everyday Words) 是英國詩人大衛‧懷特 (David Whyte) 的作品,由五十二篇短文組成。原文書名是《慰藉:日常詞彙的撫慰、養分與深意》。如此看來,作者是想要引領讀者去重新思考日常生活中一些常用詞彙背後的根本意義,並透過這樣的思索進而達到療癒的效果。

諸如「孤單」、「憤怒」、「美」、「感謝」、「休息」、「給予」、「喜悅」……等等,懷特挑選了五十二個再平凡不過的常用字詞,重新詮釋這這些字詞背後的意義,「挽回字詞裡那些因過於熟悉而隱蔽起來的珍貴事物」。這不是一本哲學書,沒有艱澀的理論或抽象的概念,但作者的行文充滿哲思;這不是單純的心靈雞湯,因為它比心靈雞湯更有文學性與深度。可能因為懷特本身是個詩人,這五十二篇小品文讀來猶如散文詩,句句珠璣、韻味十足而且引人深思。

例如,談到友誼時,作者說:「友誼是面貌的鏡子,是寬恕的證明,協助我們從別人的眼睛看見自己。」

談到寬恕時,又說:「寬恕是一種難以做到的心痛。」

談到寂寞時,說:「寂寞讓我們真正留意別人而非自己的聲音,從別人身上發現治癒的力量。」

凡此種種,以精鍊又具備洞察的詩性語言挖掘日常詞彙的深意,可說是作者人生智慧的體現。說這是一本智慧之書,實不為過。

原書名中所提到的「日常」是個關鍵。日常詞彙反映了我們最常面對的處境。事實上,懷特所選擇的這些詞彙都涉及到了所謂的「人的處境」(human condition)。例如感到孤單、寂寞或喜悅;例如要不要寬恕他人或接受別人的幫助;又或者意識到自己的脆弱或充滿渴望。五十二個日常詞彙,呈現出在不同處境中我們會有的情感、態度、行為以及在意的事。往往我們只是深陷這些處境內,產生一些心理感受,甚少會後設性的去思考這些處境的本質以及背後蘊含的意義。然而,唯有在我們進行反省之後,才有機會得到進步、療癒或理解。而這也是生命深度的由來。也就是說,深度是建立在反省之上。

人是會思考的動物,會去思考事物的意義。當然,就算我們不思考,還是能照樣過活,但我們應該會認為對自己的生命進行深刻的反省是一件值得做的事,否則我們便與一般的動物無異。本書就是在進行這樣的反省與思考。對於生命的思索,往往見於哲學。但哲學作品對一般大眾來說莫測高深,很容易不得其門而入,猶如詩篇的簡短散文反而能讓人一頭栽入,也更平易近人。

書名中的「撫慰」一詞也揭示了本書的基本態度。即使是在談失望、絕望或者心碎這一類看似負面的詞彙,作者的分析所導向的結果大多仍是正面的,因為撫慰與慰藉是本書的重心。現今的社會,面對龐大的生活壓力,理解人生、尋找好的慰藉,恐怕是一個很重要的課題。

本書需要細細咀嚼與體會,一次全部讀完可能會是太匆促的讀法。我的建議是,挑選你感興趣的篇章,一天讀一到兩篇,甚至可以在有了新的人生體驗後再次重讀,也許同樣的文字會帶給你不同的慰藉。

作者
林斯諺
紐西蘭奧克蘭大學哲學博士,研究領域為美學與藝術哲學,尤其是藝術詮釋的問題。期刊文章散見於 Southern Journa...

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