【書評】福爾摩斯的怒吼《是邏輯還是鬼扯?》

喜歡哲學,雖然不知道真正的原因為何,就是喜歡。閒暇時喜歡去菜市場和菜市場的人開講菜市場哲學,讓哲學真正進入到日常裡,... 更多
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"Why can't people just think?" 如果有在看新世紀福爾摩斯的人,相信對這句話並不陌生,甚至 Google 這句話,也是搭著捲福的帥照一起出現!

福爾摩斯的這句話和伯納.派頓的這本《是邏輯,還是鬼扯?》有什麼關係呢?其實當你打開這本書開始閱讀時,你就會不自覺的說出福爾摩斯的這句話,而且還會發現,我們就如同福爾摩斯所說的一樣「將整條街的智商都拉低了」,最主要的原因就是我們從未真正的思考,甚至是獨立思考

內容簡介

清楚思考使我們洞悉現實,避免陷入危險。

真理還能讓你洞悉現實,也就是事物的真貌,而不是事物的理想面貌。事實上,這就是所謂的真理:真理指的是實際存在之物,而不是不存在之物。1

作者在導論就開宗明義指出清楚思考的重要與目的,雖然作者引出「真理」這個頗具古風的辭彙,讓人不禁聯想到歷來的思想家所致力追求的就是真理,但我相信作者以此提醒讀者,真理是我們生活的真實面,而非理想面,那是如同金錢一樣實打實的東西,如果忽視,後果不堪設想。因此,我們要學習如何清楚思考。

但這裡有個問題,如果我們活著只是想要個小確幸,那為什麼要清楚思考?只要每個月有薪水,可以養活自己和家人就好了,如此簡簡單單、清清淡淡的活著,還有必要清楚思考嗎?

這個問題顯然凸顯了人們認為生活可以很簡單的想法,但本書告訴我們,現實生活其實根本沒簡單過,而且還隨著文明的演進,越來越複雜。既然越貼近現實的東西越複雜,那麼就不用奢望有簡單的答案這回事。而這種生活很簡單、或者現實問題的答案很簡單的想法,其實只是我們一廂情願的思考,或者說,懶得思考。因此,作者告訴我們:

不要不加思索地接受任何簡單答案,尤其是回答複雜問題的簡單答案。2

試想,我們的社會總是充斥著簡單答案,不論是在政治領域、教育領域、新聞媒體,或者是你所參加的宗教及非宗教團體等等,從本書的角度來看,我們就是活在一個簡單答案的世界裡。

或許會有人認為簡單答案所引出的結果不會嚴重到哪裡去,沒有清楚思維會招致危害這件事不過是邏輯學家的杞人憂天,然而作者卻引出歷史上許多戰爭,例如納粹大屠殺、某團體的集體自殺,甚至是作者自身參與過的越戰,就是人們不願清楚思維只想要簡單就好,所招致的慘痛結果。

這是一本實用邏輯書,此書的優點就在作者除掉了邏輯學的符號邏輯部份,直接介紹我們思考上容易出現的繆誤,並舉出實例加以分析,讓讀者可以很快的進入文本,了解每個邏輯謬誤的根源。

而如果要說這本書的核心在什麼地方,我認為是第五章所談論的「片面揀選證據」這個地方。如作者所說:

某方面來說,片面揀選證據是錯誤類比、過度概括與簡化等錯誤的根源。這些錯誤只從論證抽取部份元素,而忽視其他同等重要的元素,因此稱為片面揀選。3

我記得福爾摩斯有一句台詞是:「人們相信眼前的事實,更勝於相信真理。」這句話正也點出了人們習慣片面揀選的特性。

例如我們總會在臉書或者是新聞上看到某些正義狂人,將某位年輕人在捷運或者公車車廂內不讓坐的影片 PO 上網,然後指責他沒有公民美德。這位正義狂人非常可能就是犯了片面揀選證據這個原則,因此造成了一些偏見,而忽略了其他的可能事實(例如那位不讓坐的年輕人,可能身體有不明顯的殘疾,大家可以去看一下《王牌大律師》第一集,古美門律師的說法會更清楚)。

社會上所充斥的偏見大多數也是來自於這一點,許多人都只是從單一面向,忽略其他的可能性,自以為是的給出一個簡單化約的結論。其實這種現象,正好說明了普遍人們對於清楚思維還有自我批判的怠惰心靈。無怪乎在電視劇裡,莫里亞提可以運用媒體讓福爾摩斯遭到通緝,並讓福爾摩斯發出人們不願相信真理的感言。

除了個人會在思維上容易出現盲點外,作者在第五章之後進一步談論到詐騙。雖然有句話說:「十次受騙九次貪」,但我們總不能將每次的受騙歸咎於貪的這九次。因此作者分析了詐術的行為與結構,並在章末推薦幾本解析詐術的書,讓有興趣的讀者可以更加深入的閱讀。

我認為伯納.派頓的這本《是邏輯,還是鬼扯?》最引人入勝的地方在最後一章,也就是作者以邏輯解析世界名著《愛莉絲夢遊仙境》的幾個對話和情節。透過作者的解析,讀者不僅可以看到全書內容的應用,甚至會讓讀者明白,原來我們一直以為是文學名著的東西,其實有那麼有趣的邏輯內涵。相信你讀完這本書後,也會去找《愛莉絲夢遊仙境》來讀。

結語

孟子在論何謂知言時這麼說過:

詖辭知其所蔽,淫辭知其所陷,邪辭知其所離,遁辭知其所窮。4

這裡的「詖辭」是指偏於一曲的言論,「淫辭」是指放蕩過分之言論,「邪辭」是指不合乎正道之言論,「遁辭」是指逃避閃躲之言論。孟子這句話簡單而言之,就是要明白世上出現的諸多言論,有許多其實是邪僻矛盾之詞,雖然聽似有理,然而實際上充滿著陷阱,有的時候可能是對方心懷不軌而發(在孟子那個時代,我想最直接的例子就是縱橫家所發出的言論了)。

如果要能分辨出這些邪僻之論,甚至是這些言論的弊病,我們得需要清楚的邏輯思維,這其實也是本書作者其中一個寫書念頭。

批判性的思維其實是一個辛苦的活動,卻也是人類最有力量的活動,它不僅挑戰了既有的傳統信念,也足以撼動既有的秩序權威。反過來看,人們甚至會懂得如何自我反省批判,這將會是社會的一大福音。因為我們將不會看到過多的暴力言論,公眾人物的言論也可以更為睿智,福爾摩斯也將不會再發出 "Why can't people just think?" 的怒吼。

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