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書評

月入 25 萬你就會幸福嗎?

讀《為什麼我們明明過得很好卻不快樂?》
光是很有錢就會很幸福嗎?反過來說,並非很有錢的人就一定不幸福嗎?另一方面,我們都會想要擁有「自由」,那麼,任何事都隨心所欲的人(很自由的人)就非常幸福嗎?只要有一點點不自由就會不幸福嗎?

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1

每個人終其一生都在追求自己的幸福,美國甚至把「追求幸福的權利」寫入獨立宣言裡。有人認為「很有錢」就會很幸福,只要成為億萬富翁,就可以快樂無比。事實上真的是這樣嗎?光是很有錢就會很幸福嗎?反過來說,並非很有錢的人就一定不幸福嗎?另一方面,我們都會想要擁有「自由」,那麼,任何事都隨心所欲的人(很自由的人)就非常幸福嗎?只要有一點點不自由就會不幸福嗎?那可未必。

現代人享有高科技,生活上非常便利。照理來說,跟過去相比,少了非常多的麻煩,而且還享有許多權利,應該會讓人感到非常快樂與幸福才對。但是,儘管現代人比古人生活便利許多,但是人們並非總是覺得自己很幸福,甚至還可能因為沈重的生活壓力而感到很不幸。這是為什麼?社會的進步為什麼沒有讓人們感到特別幸福呢?或許我們得先搞懂什麼是「幸福」。

奧地利哲學家哈洛德 (Harald Koisser) 在《為什麼我們明明過得很好卻不快樂?》中提出 20 個跟幸福有關的要素,一一分析各要素如何影響我們獲得幸福。也說明了 13 個跟眾人的幸福有關的理論(像是享樂主義1、自由主義2、共產主義3……等等),希望讓讀者知曉,從古到今的人們對幸福的想法有多少分支。

或許每個人都在追求屬於自己的幸福,但是我們似乎只是模糊地掌握到影響幸福的元素,像是上述提到的「有錢」與「自由」。然而,事情並沒有那麼簡單,有些關於幸福的元素用錢買不到,而隨心所欲的自由反而會招致我們不幸,這些情況到底是怎麼回事呢?我將會在本篇文章中,挑選一些段落進行解析,並且指出我們想要的生活其實是一種「動態式平衡」的狀態,希望能讓讀者更精確地掌握自己的幸福生活。

幸運、快樂與幸福生活的差別

哈洛德首先說明這三個概念間的差異4。幸運並不一定總是帶來快樂,而幸福的生活並非總是充斥著快樂的時刻。

這個月我的統一發票中 200 元獎金,幸運地中獎總是讓人感到快樂。但是,「幸運」的時候總是會快樂嗎?如果把這個情境改成:「我走在街道上,突然,在我的身後 1 公尺處掉落了一個盆栽。幸好我沒有因為手機響了就停下來接電話,幸好我有繼續往前邁進,不然我可能就會盆栽砸中,真是太幸運了。」這樣的幸運會帶來快樂嗎?或許未必。但是至少我們現在知道,幸運的時刻,不代表就是快樂的時刻,而且幸運只是一種偶發事件。

jump 朋友 球賽 開心 快樂
和朋友在一起玩耍的快樂
那「快樂」又是什麼呢?快樂像是一種充滿美好的時刻,像是跟朋友一起觀賞球賽、享受一頓美好晚餐,這些時刻我們會感到很快樂。快樂不像幸運是一種無法控制的偶發事件,至少是我們可主動去追求、去掌握的。很多人會把最大的快樂總和稱之為幸福。也就是說,幸福的時刻,也會是你感覺到快樂的時刻。

「幸福的生活」跟幸福又不一樣了,因為它還加上了「生活」。幸福的生活並非總是充滿了快樂的時刻。是否處在幸福的生活中,跟對日常生活的滿意度有關。對日常生活滿意度高的人,會覺得自己就是處在幸福的生活之中,儘管沒有觸發快樂的時刻,也會常常感到很快樂。

根據以上的說明,如果我們想要的是「幸福的生活」,那其實就是跟我們對日常生活中的滿意度有關。而日常生活中充斥著許多的要素,這些要素都對我們是否過上幸福生活有所影響。也就是說,我們需要把會影響生活的要素都徹底掌握,讓每一種要素都處在令我們自己滿意的位置,我們才會覺得自己在過的是幸福的生活。

接下來,我將會解析幾個哈洛德在書中提到的,跟幸福有關的一些要素。

脫離工作才會讓人感到幸福嗎?

為了養家活口,人們不得不工作。工作對一些人來說,似乎就是像是一個困境,他們總是期待著下班後的生活,也常常興奮地規劃著他們的假日行程。對一般上班族而言,上班時間幾乎佔了他清醒時刻二分之一的時間,只要不脫離工作,生活中有一半的時間就讓他感到不滿,這樣似乎很難說他會享有一段幸福的生活。

但是,工作真的是這樣的一個令人不快的大魔王嗎?若是你長時間沒有工作,你也會感到失落的。因為人就是一種需要工作的物種,工作的重點不在於報酬,而是工作本身的意義。

湯姆歷險記劇照,photo by manhhai
哈洛德以《湯姆歷險記》中湯姆油漆籬笆的事件為例,來說明什麼是工作的意義5。一開始湯姆被懲罰要去油漆籬笆,而被路過的友人嘲笑,因為這個嘲笑讓他感到非常不快。但是他轉念一想,決定全心投入這個差事之中,努力且認真地為籬笆漆上綠色。當另一個男孩嘲笑他時,他反而說「你怎麼會覺得這是一個懲罰呢?難道每天都有籬笆可以漆嗎?」湯姆花了一個下午,把籬笆漆地平整、完美,還因此賺到了錢,漆籬笆成為他享有的一個特權。

也就是說,如果有人認為工作僅僅只是換取報酬的東西,他就會對工作感到厭煩。然而,若是能夠從工作中找到其意義、找到工作的價值,這份工作就不會那麼令人感到煩悶,甚至會在工作中找到樂趣,讓工作成為提高日常生活滿意度的重要元素。因此,工作可以是促成幸福生活的元素,並非只會讓人感到枯燥無味。

自由只會帶給我們好處嗎?

自由就意味著不受監禁,如果失去自由活動的權利,是一件很可怕的事情。但是,現代人幾乎都擁有自由活動的權利。對現代人而言,除了活動的自由之外,更重要的是選擇的自由。人們可以自由地選擇想從事的職業、想居住的地方以及想共渡一生的伴侶。如此自由的人們,還有什麼不滿嗎?

哈洛德指出,人們擁有選擇自由的同時,帶來的是選擇該行為的責任6。人們每一個選擇都是自由的,所以都要為自己的行為背負對應的責任。巨大的自由帶來巨大的責任,也隨之帶來巨大的壓力,因此,也有人可能會覺得自由帶給他龐大的壓力,不想面對這麼大自由。

再說,我們真的總是完全自由的嗎?有沒有行為是不得不做的呢?像是「外遇的人」、「闖空門的毒品成癮者」,他們似乎都有理由可以說他們是不得不做出該行為的,但是,我們真的會因為他們的不自由,就主張他們不用為自己的行為負責嗎?這是一個值得詳加討論的情況。7

此外,儘管我們具備高度的自由,但是其實並非是隨心所欲般的自由,還是有一些限制在。因為你的自由可能會妨礙到別人的自由。若是你想要擁有「絕對的自由」,可能很快的,你就會離婚、被解雇或是被抓去坐牢。

哈洛德認為,儘管我們有選擇的自由,但是我們應該要根據理性做出選擇,才會做出對我們自己最好的選擇。然而,在這邊我想提出的問題是:「人們總是理性嗎?」若人總是可以讓自己依靠理性做出選擇,背負行為帶來的責任的壓力,對我們來說或許就不會那麼大。可惜的是,人類並非總是藉由理性做出行為。我們行事常常不理性,而我們又要為自己的不理性行為負責,才會使得自由帶來龐大的壓力。

擁有很多錢就是幸福?

在現實社會中,的確我們都需要金錢。若是我們問一個人說:「金錢可以買到快樂嗎?」或許大多數人會立刻給予肯定的答案。在很多情況下,金錢的確可以買到一些快樂的時刻。但是金錢可以買到幸福嗎?這倒是不一定。

擁有金錢的確會帶來許多好處,但是我們擁有很多錢就一定可以擁有更多的快樂或幸福嗎?很明顯不是,影響幸福的元素有很多,而其中有很多東西是金錢買不到的,像是愛情、友情或是思想。所以說,我們常常把富裕跟幸福快樂連結在一起,但是其實並沒有,並不是有錢就可以擁有美好的幸福生活。

但是,這並非是叫我們不需要努力賺錢。「金錢不是萬能,沒錢卻是萬萬不能。」哈洛德在書中指出,其實只要我們擁有足夠支付日常生活開銷的金錢8,就可以過上還不錯的生活。而儘管擁有多出數十倍的金錢,也不會因此享有數十倍的幸福快樂。畢竟不論擁有多少錢,我們也都只是一個人,一天也只都擁有 24 個小時可以運用,再多的財富也不會讓我們的時間變多、頭腦變好。哈洛德認為,如果你想要擁有的是幸福的生活,當你有足夠生活的財富時,就應該朝其他方向努力,而不是繼續拼命賺錢。

動態式平衡才是真幸福

哈洛德在第一部分列舉了 20 個跟幸福有關的要素,包含上述所提到的工作、自由、金錢,還有美學、需求、教育、健康、愛……等等。每個要素他都有提出多方面的見解,讓讀者可以重新審視自己對於該概念的認識,希望讓讀者對該概念有更深、更廣的了解。

根據哈洛德的說明,我覺得其實他想要表達的是,幸福的生活將會是一種「動態式平衡」。也就是說,任何一個主題都有其極端,而我們不是要長期處在極端的中間,而是要在兩個極端之間來回的遊走。只要長期停留在某一個位置,我們就會感到不幸福。

動態式平衡其實也就像是四季循環一樣,是一種自然現象。哈洛德在書中以森林中的狐狸與兔子的數量來進行說明9。森林中的兔子數量很多時,狐狸的數量很少。因為狐狸的食物來源充足,所以狐狸的數量開始增長,相對的,兔子的數量開始減少。當狐狸的數量多了,兔子的數量少了,因為狐狸的食物來源不足,所以狐狸的數量開始減少,同時,兔子的數量開始增長。就這樣週而復始,狐狸跟兔子的數量一直動態式的增增減減,而不是各自保持固定的數量。

大自然有如此動態式平衡的現象,而人類似乎比較喜歡這種現象。以適合人類居住的環境來說,地中海被譽為最適合人類居住的地方,原因在於它四季分明,同時夏天不會太熱,冬天不會太冷,居住在此的人們可以享有適宜的氣候變化。相對的,熱帶與寒帶地區,因為該氣候總是太熱或總是太冷,所以人們就比較不喜歡居住於該地。因此,我認為幸福的生活必須是處在一種動態式平衡的狀態。

「工作」的動態式平衡

以工作為例,兩個極端就是「拼命努力工作」跟「不用工作」。若是我們長期處在「拼命努力工作」的狀態,我們會感到身心俱疲,失去活力;若我們長期處在「不用工作」的狀態,我們反而會失去生活的目標,生活感到無趣;這兩個極端的中間或許是「平淡的工作」,平平淡淡、安安穩穩沒有起伏的工作,儘管不會讓人感覺太勞累,但似乎也缺乏一些刺激,終究會讓人感到無趣,進而讓生活的滿意度下降。

而動態式平衡則是指讓自己的工作在「拼命努力工作」、「安穩的工作」跟「不用工作」之間變換。每個位子都有其優缺點,若是長期處在同一個位子,我們自然就會放大當下所屬位子的缺點,並且羨慕其他位子的優點,進而使得自己感到不快樂。人就是會想要「偶爾來點刺激」或是「偶爾想要放鬆」這樣的物種,所以我們需要滿足這樣的需求,才會使得自己幸福。

「自由」的動態式平衡

同樣的,以自由來說,也是有其極端:「隨心所欲的自由」、「完全失去自由」。如上所述,巨大的自由需要背負巨大的責任與壓力,使得我們隨時都必須要戒慎恐懼、小心翼翼。失去自由的狀態儘管我們不想要,但是卻可以免除一切的責任與壓力。而且人在不自由時,才會想起自由的美好,而在太自由時反而會奢求不自由的時光。

當我們還是兒童的時期,我們會有諸多限制,像是得要乖乖去學校上課、不能抽煙喝酒、要聽從父母的話之類的,這些不自由的狀況讓我們奢求更大的自由。當我們長大成人了,撇除了這些不自由的限制,我們開始享受自由的生活,在此同時,也開始背負巨大的生活壓力。所以我們常常會懷念學生時期,在課餘時間我們可以跟三五好友好好玩一場遊戲,假日開開心心出門遊玩,只要課業顧好了,似乎就無憂無慮了。

那麼,已經長大成人的我們,怎麼可能讓自己不自由呢?在這邊與其說是不自由,更精確的說法,應該是「不負責」。自由愈大代表的需要承擔的責任就愈多。我們都得為自己的行為負責、為自己的生活負責,所以讓人感覺總是壓力很大。有一些可能的情況可以讓我們少負一點責任。像是已經自己成家立業者,回到自己的父母親家裡,通常可以讓自己馬上少一點責任。暫時不用再煩惱三餐該如何處理(至少有其他家人幫忙分擔),環境的整潔也不全都是自己的責任,只是可能會被家人訓話,需要聽從家人的指示行事,但是人們還是甘之如飴。

小結

人人都想要擁有幸福的生活,但是卻總是錯把富裕跟幸福畫上等號,賺大錢成為許多人的核心目標。若有人說他不想要賺大錢,就好像是他腦袋哪裡有問題一樣,讓人感到困惑。然而,想要擁有幸福,不只是需要金錢,還有其他相關的元素,像是健康、工作與愛情……等等。儘管可能每個人對於幸福生活的想像或需求不同,但是透過解析這些要素,可以幫助我們更加精確的掌握自己想要的幸福生活。

或許對很多人而言,安穩的生活就是幸福生活的一種模式,但是安穩的生活並非就是指一成不變的生活,安穩的生活可以是一種「動態式平衡」的生活。就像氣候有四季變化一樣,每個相關元素都從有與無兩個極端循環移動,持續不斷地改變,才不會讓人對生活感到厭煩,進而提高對生活的滿意度,擁有屬於自己的幸福生活。

  • 1. 阿瑞斯提普斯追求的是享樂主義 (Hedonism),他認為只要人就是要追求自己的快樂,而人可以透過明智、審慎的滿足自己的需求就可以獲得自己的快樂。但是,快樂通常都是個人的,很難跟他人共享。站在社會立場,很難讓他人同感自己的快樂,所以通常社會不會認同以這種快樂為目的的幸福模式。
  • 2. 自由主義 (liberalism) 推崇的是個人自由的極大化,在不干擾到他人的自由下可以享有最大的自由。相對的,自由主義是不理會別人的,若是如此,政府似乎也很難以自由主義的精神為國民謀求幸福。對自由主義的國民而言,政府的種種政策,對他們都是一種妨礙他個人自由的障礙。
  • 3. 馬克思 (Karl Marx) 提倡共產主義 (communism) ,旨在消除階級造成的不平等,進而創造人人平等的社會。而共產政府則致力於為國民尋求幸福,為國民進行各種資源的分配。然而,最大的問題是,即使是政府經過審慎思考過而推行的政策或分配,不見得就是所有國民都需要的東西,共產政府沒辦法真的滿足每個國民的需求。
  • 4. 柯依瑟爾, 哈洛德., & Koisser H. (2020).  為什麼我們明明過得很好卻不快樂.  pp. 18 - 19。
  • 5. 柯依瑟爾, 哈洛德., & Koisser H. (2020).  為什麼我們明明過得很好卻不快樂.  p. 230。
  • 6. 柯依瑟爾, 哈洛德., & Koisser H. (2020).  為什麼我們明明過得很好卻不快樂. p. 64。
  • 7. 一般而言,我們都具有自由意志,而我們在保有自由意志的情況下做出的行為,必須背負法律或道德上的責任。我們享有的自由權,確保了我們可以允許做某些事情不受任何懲罰,但是,任何人都沒有闖空門的自由。而毒癮者或精神病患闖空門可能不是出於自己的自由意志,所以他的責任會比較輕,一般人都會比較重。而「被迫外遇」的情況,或許的確是有可能發生的,但目前對我們而言,很難把這種情況視為是一種疾病。也就是說,除非外遇者可以提出證明,他的確無法控制他的外遇行為,否則我們還是都會譴責他的行為。
  • 8. 柯依瑟爾, 哈洛德., & Koisser H. (2020).  為什麼我們明明過得很好卻不快樂. p. 72。
  • 9. 柯依瑟爾, 哈洛德., & Koisser H. (2020).  為什麼我們明明過得很好卻不快樂. p. 247。
作者
yoyosen
哲學讓我的心靈健全,桌遊讓我的心情愉快,因此我選擇這樣的哲學桌遊生活。 遇見哲學前,我讀資訊工程系;但我一直很困擾...

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