【哲學焦點】萬事請問哲學家:Chris Surprenant

Chris Surprenant

2015/9/22 美國紐奧良大學副教授 Chris Surprenant 在 Reddit 上發起了一場「AMA 萬事請問我」線上活動。

9/22 美國東岸時間早上 11 點,紐奧良大學哲學系副教授 Chris W. Surprenant 在知名的社群網站 Reddit 上頭的哲學版,主持了一場 AMA 公開活動:Ask Me Anything 萬事請問我。一整天下來,共有 377 人提出問題或回應,得到總共 589 個推 (upvote)。

哲學家玩 AMA

AMA 活動網頁截圖
本消息來自於哲學線上媒體 Daily Nous 的新聞〈哲學家們正在 Reddit 上玩「萬事請問我」〉(Philosophers Doing "Ask Me Anythings" on Reddit)。該文提到知名哲學家 Peter Singer 前陣子也曾辦過一次 AMA 活動1,宣傳他的新書 The Most Good You Can Do2

這次辦「萬事請問我」的哲學教授 Chris Surprenant 專長為哲學史、道德哲學與政治哲學,寫過 Kant and the Cultivation of Virtue 3一書。他是該校托克維爾計劃 (The Alexis de Tocqueville Project in Law, Liberty, and Morality) 的主持人,也曾入選《普林斯頓評論》(Princeton Review) 票選的美國「最佳教授三百人」(2012)4以及 Questia 評選三位「最有價值教授」之一。

2015/4/14 知名哲學家 Peter Singer 也曾在 Reddit 上辦過一次 AMA 活動。
Surprenant 亦是新興哲學媒體企業《無線哲學》(Wi-Phi: Wireless Philosophy) 的製作人之一,負責製播一系列討論人類福祉與美好生活的影片。

記者在此編譯本次 AMA 前三大推文/問答,讓讀者們看看哲學線上活動還能有怎麼個玩法。

Q:我聽說當哲學教授要很拼命才行,真的嗎?

第一受好評的回應是網友 kulturkampf 提出的三個(有點辛辣的)問題(89 個推)5

我聽說現在要成為一個哲學教授,實際上競爭非常激烈而且需要付出很大的心力、耐心...等等。

1. 你的故事是什麼呢?你看來是在 2009 年畢業的,你是否曾經到非常多大學面試過、跟魔鬼簽下賣身契等等?

2. 你對那些夢想著想要成為一個哲學教授的人有什麼樣的建議?

3. 我聽說很多有終生職保障的全職教職都消失了,而很多大學的教職都開始用約聘的講師來取代。你有注意到這樣的趨勢嗎?

Surprenant 的回應是(127 個推)6

這真的是個好問題。我希望這問題還有我的回答最後會被推到前面。

成為一個學者,特別是在哲學這個領域,是件非常困難的事情。我的故事是這樣:我在 2005 年拿到學士學位,並在 2009 年完成博士學位(算算是 4 年,非常快速)。我將博士班看做是職涯的第一個階段而不是大學的延伸,所以我用策略性的方式唸完博班。我在前面兩年半完成課業,完成資格考文章,並且在第5個學期末通過資格考,在第 6 個學期初就提出我的論文大綱(也是在第5個學期結束前就寫完了)。我在第6學期休假,所以我不必教書,在家和父母住在一起。我在三個月內,每天工作八小時,並第六學期的五月左右完成博士論文(大多數的章節都用我在研究所課程中所寫的報告作為草稿)。在這個時候,我也已經把這些章節投稿到有同儕審查制的期刊,所以我可以在有發表作品的情況下進入就業市場。

在我博士班的第四年,我在波士頓大學的其中一個指導教授幫我和杜蘭大學哲學系的系主任聯絡,隔年我就去那裡當兼任教師(以取得教學經驗)。當我在 2009 年進入就業市場的時候,我做了全面的研究:我有三份在優良期刊中經過審查的發表作品,兩篇文章被接受發表,還有教學經驗。我投了約 70 間學校的履歷,拿到 12 個 APA /電話面試的機會7,3 個系所面試 (campus interview) 機會,2 個教職機會。不過我最後因為私人因素選擇多待在杜蘭大學一年,因為我太太正要完成法學院的學業。隔年杜蘭大學升我為客座教授,我在那裡又待了兩年,直到我被紐奧良大學聘任而獲得現職。

就我個人來說,我的學術生涯或就業前景從來沒碰到過問題。我做到了一切事情,讓自己對我待過大學而言是有價值的;我也做到了讓自己對於應該去的其他大學而言具有價值的所有事情,包括替系上取得許多資金。我認為學院的一個最嚴重的問題就是,他們認為他們所做的一切都是真正有價值的事情,但他們沒有必要向其他人證明 (demonstrate) 這一點。這根本就是錯的。我們有更多的責任去顯示出為什麼我們做這些事情是有價值的,而有能力做到這些事情的人是最有成就的。8大家經常在講要勤奮工作,不過重點不在於勤奮;重點在於要聰明地工作 (working smart)。

我對兼職的情況沒有太強烈的感受。世上有很多好人都不滿意他們目前的工作。不過這點和幾乎所有其他領域的情況沒什麼差別。

Q:有沒有輕鬆的方式可以學習哲學新知?

網友basketballbrian 提出了這個問題(15個推)9

嗨,Chris!我只是好奇說,你最喜歡用什麼非正式的方式學習哲學裡的新東西?你可以推薦幾個好的哲學播客 (podcasts) 或 Youtube 頻道嗎?

答(26 個推)10

嗯,我肯定會把我朋友正在「無線哲學計劃」製作的東西寄給你!他們真的有非常出色的製作陣容,而且所有的影片都做得非常精緻。

至於其他品質優良的播客,我非常喜歡 The Partially Examined Life 網站。3AM 也製作了非常好的學者訪談內容,你應該看一下。如果你對課程有興趣,在 iTunes U 上面有很多很棒的課程(包括許多來自紐奧良大學的課程)。

此外,我偏好學習哲學新知的輕鬆方式,就是和那些正在研究新東西的人交談。我常常旅行並且和同行們聊天。聽到人們興奮地談論哲學難題以及我從未想過的問題,總是讓人感覺很棒。

Q:你對「西方學院缺少東方哲學」這個議題有什麼看法?

ADefiniteDescription 提問(15 個推)11:

嘿,Chris,多謝你願意在此回答問題!希望你不要介意我一次問一堆問題:
  1. 你會怎麼描述你的整體研究規劃?
  2. 你寫過的哲學作品中,你最愛的是?
  3. 我們昨天有在這個版上貼了一個連結,討論「西方學院缺少東方哲學」12。你對這件事有任何想法嗎?

答(13 個推)13

感謝你提問!

1. 我把自己的研究計劃看做兩個部份,第一個部份就是我的學者身份,第二個部份是教育大學生。這兩個部份是一起並行的。就我的學者工作而言,我主要著眼於道德與政治哲學的交集,搭配著康德作品的歷史地位以及康德的想法如何能夠幫助我們處理當代的問題。不過我也認為自己的學者身份有助於我的教學(我大部分都教這領域的一般課程)。課堂外,借助於我的研究計劃,我鼓勵我們的大學生成為未來的學者,所以我和學生一起連名發表文章,幫助他們完成要在學術研討會上發表的作品,還有就是試著盡可能把他們推往最可能成功的地方去。

2. 我最喜歡自己目前寫過的作品,可能是我最近和 JP Messina 一起寫的、討論情境論 (situationism) 與道德教育的文章。和像是 JP 這樣聰明絕頂的學生一起工作永遠是很棒的一件事,而且我認為我們在那篇文章所推進的討論前沿真的開啟了一個新穎又有意思的研究領域。

3. 對於東方哲學在西方學院中扮演的角色,我對這件事沒有任何太強烈的感受。幾乎可以肯定的是,接觸東方哲學對我們全體來說會是件好事(我自己幾乎都沒有接觸)。然而我不確定說,在大學課程中讓同學們必修這些課程(就像是我們要求必修古代與早期當代哲學一樣)、或者用一些其他的方式來達到這個目標是不是最好的方法。14

Q:你認為人什麼時候開始死亡?

有些問答和哲學沒啥關係,但很有趣。例如 toastydabaker 問了這個問題(7 個推) :15

這個問題有點超出範圍了,你認為人什麼時候開始死亡?昨天有人問,但我沒有明確答案。

答(59 個推):

大概就是你開始做一份你討厭的朝九晚五工作並且期盼早日退休的那一刻吧。

結語

這個 AMA 問答的數目高達 387 個,一篇小小的報導無法呈現完整的內容,建議讀者自行前往閱讀,肯定獲益匪淺。

首位哲學記者後來開了一家學校,當起了老師兼校長。這後來變成哲學家的理想職業。
兩千多年前,有個不務正業傢伙沒事就到市場上問人家:「你當兵的,知道『勇敢』是什麼嗎?」、「你賣菜的,應該知道什麼是『公平』吧?」。這傢伙是第一個哲學創業家,因為他(還有他的頭號粉絲兼首位哲學記者)世界上就多了一個職稱叫作「哲學家」。

兩千多年後,哲學家們大多都在大學裡頭教書,不上菜市場和人拌嘴了。與他們的前輩不同,當代的哲學家們使用新的方式和大眾接觸:上網。他們寫部落格、在臉書上開帳號、發推特,在 Reddit 上玩「AMA 萬事請問我」,用新的科技與社會大眾對話。透過網路,哲學家們也開始彼此合作。他們架設網站,共同打造了一個線上的哲學百科全書;或者像〈哲學新媒體〉或 Wireless Philosophy 一樣,揪團出來創業,貢獻所學與傳播哲學。世界變了,哲學家們也是如此。

Chris Surprenant 這場 AMA 線上公開活動,具現了網路時代裡新一代哲學家的行動力與積極態度,也能讓我們稍微了解到專業哲學家這一行實際上有多麼具有挑戰性。

為了響應這個有趣的活動,哲學新媒體計劃於 2015/9/28 (ㄧ)中午在臉書專頁上開闢一個 AMA 活動,讓臉書的小編群回答網友們在 24 小時之內的提問。你有哲學問題想問嗎?來問哲學新媒體吧:https://www.facebook.com/events/1506072183038201/

  • 1. Daily Nous 也在本文中做了精彩的摘要。
  • 2. The Most Good You Can Do: How Effective Altruism Is Changing Ideas About Living Ethically, Singer, Peter , Castle Lectures Series, p.192, (2015)
  • 3. Kant and the Cultivation of Virtue, Surprenant, Chris W. , LondonUnited Kingdom, (2014)
  • 4. 哲學專業只有 13 個人入選。
  • 5. https://www.reddit.com/r/philosophy/comments/3lxw4b/im_chris_surprenant_philosophy_university_of_new/cva99yf
  • 6. https://www.reddit.com/r/philosophy/comments/3lxw4b/im_chris_surprenant_philosophy_university_of_new/cvabx99
  • 7. 美國哲學學會 (The American Philosophical Association) 會替各大學哲學系與求職的哲學博士們媒合面試機會
  • 8. 粗體字為記者所強調,原文未有。
  • 9. https://www.reddit.com/r/philosophy/comments/3lxw4b/im_chris_surprenant_philosophy_university_of_new/cva8e73
  • 10. https://www.reddit.com/r/philosophy/comments/3lxw4b/im_chris_surprenant_philosophy_university_of_new/cva93a6
  • 11. https://www.reddit.com/r/philosophy/comments/3lxw4b/im_chris_surprenant_philosophy_university_of_new/cva7qai
  • 12. the lack of Eastern philosophy in Western academia)
  • 13. https://www.reddit.com/r/philosophy/comments/3lxw4b/im_chris_surprenant_philosophy_university_of_new/cva87yn
  • 14. 對於這個議題,網友 JK_NC 提出更直接的問題,詢問說美國大學是否應該在哲學課上中國哲學,而不是放在文學課上修讀。Surprenant對此也給出了答覆。見 https://www.reddit.com/r/philosophy/comments/3lxw4b/im_chris_surprenant_philosophy_university_of_new/cva89er
  • 15. https://www.reddit.com/r/philosophy/comments/3lxw4b/im_chris_surprenant_philosophy_university_of_new/cva8w5w

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